昔懐かしいボンネットバスで
南国指宿の人気スポットをめぐる

 JR日本最南端の駅として有名な[西大山駅]。電車を降りると、九州に1台しかないという四輪駆動のボンネットバスが早速迎えてくれた。動物や植物のカラフルなペイントが期待を高める。遊園地のアトラクションにも似たワクワク感だ。当日ガイドを務めたのは明るいキャラクターが印象的な末吉さん。彼女のトークは実に軽妙だ。笑いを交えながら、ボンネットバスやコースについての解説を展開。お陰で楽しい時間を過ごすことができた。停車するスポットはもちろん、心地よい揺れを感じながら、時速40キロ程のゆっくりとした速度で走る車窓からの景色も魅力。指宿の自然を感じながら、たまにはのんびりと旅をするのも良いものだ。

西大山駅

JR日本最南端駅が[ディスカバリーIBUSUKI号]の出発地。新幹線でその日の朝に新大阪を出ても間に合うようになっている。
【出発時間13時45分】
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竜宮岬(長崎鼻)・
長崎鼻パーキングガーデン

最初に訪れた亜熱帯アニマルワールド[長崎鼻パーキングガーデン]では、コンゴウインコショーを見学。子どもから大人まで楽しめる内容だ。そして放し飼いの動物を見ながら歩いて竜宮岬(長崎鼻)へ。浦島太郎・乙姫伝説が伝わる竜宮神社を参拝し、ご利益を期待する。
【滞在時間/1時間5分】
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金魚草の花畑

開聞岳と東シナ海を背景に約1万㎡の無霜地帯に広がる約63万本の金魚草とポピー類の花畑。この日は開花期間を過ぎていたため、[長崎鼻パーキングガーデン]の滞在時間を長めにとった。
【滞在時間/15分】 ※1月~5月の開花期間限定 地図の詳細はこちら

山川砂むし温泉「砂湯里」

目の前が海という絶好のロケーションでの砂むし。体にも良いとされる砂むしを体験した後は、天然蒸気釜[スメ]で蒸したゆで卵やさつま芋、温泉サイダーのお土産も貰えて大満足だった。
【滞在時間/55分】
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西大山駅

【到着時間/16時35分】

ディスカバリー IBUSUKI号

  • 最高時速約42km、昭和37年製のボンネットバス。
  • 事前予約・問い合わせ/指宿駅構内観光案内デスク 0993-22-4114(ご利用前日の15時までの予約が必要です)
  • 送迎運転日/土・日・祝日運転 ※春休み、GW、夏休み、冬休み期間中は毎日運転(要問い合わせ)
  • 料金(共通利用券)/大人2,800円、小人1,700円(3歳以下、乗車・入園・入浴無料)※[料金に含まれるもの]長崎鼻パーキングガーデン入園料・砂むし温泉入浴料(タオル含)・その他(ゆで卵・ふかし芋・温泉サイダーなど)
    ★共通利用券はJR日本最南端駅到達証明書付
  • 定員/25名 ※バスだけの利用はできません。

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